C’est tout à fait légal, mais l’industrie du chanvre a toujours du mal à trouver des banques – voici pourquoi

La lutte de l’industrie légale de la marijuana pour trouver des banques disposées à offrir des prêts et des services de compte a été largement rapportée lorsque certains états des États Unis ont légalisé le cannabis à des fins récréatives et médicinales ces dernières années.

Le statut juridique opaque de la marijuana – elle reste interdite en vertu de la loi fédérale – signifie que la plupart des institutions financières n’y toucheront pas.

Mais ces problèmes s’étendent également au producteurs d’huile de chanvre, qui provient également de la plante de cannabis et s’est retrouvé sur un terrain juridique tout aussi trouble jusqu’à ce que le Farm Bill de 2018 légalise complètement la culture. L’Ohio a levé son interdiction du chanvre en 2019.

Même ainsi, les producteurs et les transformateurs de chanvre disent qu’ils doivent appeler des dizaines de banques avant d’en trouver une disposée à prêter de l’argent ou à les laisser ouvrir un compte. Les quelques institutions financières disposées à servir les producteurs de chanvre et les entrepreneurs facturent généralement des frais plus élevés.

“J’ai appelé probablement 20 entreprises différentes et j’ai été refusé 19 fois avant de trouver quelqu’un, et c’est probablement 10 fois le coût de ce que cela coûterait si nous n’avions pas affaire au chanvre”, a déclaré Erik Bogard, président de Columbus chanvre processing. société Columbus Naturals.

Bogard a déclaré que les frais généraux de l’entreprise sont relativement faibles, de sorte qu’il peut payer des frais bancaires élevés sans répercuter des coûts exorbitants sur ses clients, mais c’est toujours un casse-tête.

Des membres de l’industrie du chanvre comme Bogard attribuent le problème à la peur persistante de tout ce qui est associé à la marijuana.

“C’est encore une nouvelle industrie, et il y a toujours cette stigmatisation avec le cannabis”, a-t-il déclaré.

Les banques, cependant, considèrent que l’industrie du chanvre est pleine de risques.

La frontière entre le chanvre et la marijuana est extrêmement mince. En vertu du Farm Bill de 2018, toute culture de cannabis dépassant 0,3% de THC – le composé enivrant de la marijuana – est légalement considérée comme de la marijuana.

La plupart des États dotés de programmes de chanvre, y compris l’Ohio, ont adopté le seuil de 0,3% lorsqu’ils ont légalisé la culture.

Les producteurs et les scientifiques qui étudient le chanvre considèrent en grande partie la limite comme arbitraire et contraignante, mais les responsables de l’État ont déclaré qu’ils devaient adopter la norme établie par la loi fédérale.

Le seuil bas rend les banques nerveuses.

“Du point de vue des prêts, cette faible marge d’erreur présente un risque qui peut faire hésiter certaines banques à servir ces entreprises, en particulier les banques qui manquent de ressources pour s’assurer qu’une entreprise respecte ce seuil”, a déclaré un porte-parole de l’American Bankers Association dans un e-mail. déclaration.

Dans une lettre de 2019 aux régulateurs financiers, Virginia O’Neill, vice-présidente de la conformité réglementaire et des politiques de l’American Bankers Association, a déclaré que les banques n’avaient pas de mécanisme fiable pour distinguer le chanvre de la marijuana.

La lettre demandait aux régulateurs de clarifier les règles entourant les entreprises de chanvre.

Les banques peuvent perdre leur licence s’il s’avère qu’elles offrent des services à une entreprise illégale.

Brian Samuels, vice-président senior de la recherche et du développement pour la société de bien-être Buoyant Brands basée à Cleveland, a déclaré que trouver une banque “était l’un des principaux obstacles” au démarrage.

Son entreprise vend des produits infusés de CBD, un extrait de chanvre qui aurait un effet calmant sur les utilisateurs. Samuels a eu la chance de trouver Middlefield Banking Co., qui a des critères que l’entreprise devait respecter pour s’assurer qu’elle fabriquait un produit légal, a-t-il déclaré.

Samuels a déclaré qu’il avait trouvé l’entreprise grâce à ses relations avec l’industrie. Mais d’autres n’ont pas eu cette chance.

“La coopérative a fermé quatre comptes bancaires parce que nous sommes une entreprise de chanvre”, a déclaré Julie Doran, fondatrice et présidente de la Ohio Hemp Farmers Cooperative.

Les quelques banques et coopératives de crédit disposées à travailler avec des entreprises de chanvre facturent entre 200 et 300 dollars par mois, ce qui n’est pas viable pour de nombreux agriculteurs, a-t-elle déclaré.

“Je suis allé jusqu’à dire aux gens de ne pas utiliser le mot” chanvre “dans tout ce qu’ils font”, a déclaré Doran.

Plusieurs agriculteurs et transformateurs ont admis en privé qu’ils avaient suivi ce conseil, gardant tous les mots qui trahissent la nature de leur entreprise hors de leurs titres officiels.

Alors que la plupart des agriculteurs considèrent le manque de services bancaires comme un obstacle majeur, une poignée le considère simplement comme le coût de faire des affaires.

La pénurie de banques consentantes est gênante, mais n’est pas un obstacle trop important à surmonter, a déclaré Justin Love, un agriculteur qui cultive du chanvre dans une serre du comté d’Adams.

« Les gens ne font pas les démarches, a-t-il dit. “Dites que ma banque ne m’acceptera pas – je vais téléphoner et appeler 30 autres banques.”

Les agriculteurs et les cultivateurs restent optimistes quant au fait que les banques finiront par se réchauffer aux entreprises de chanvre à mesure que l’industrie mûrit.

“Si nous sommes toujours là dans le futur, la stigmatisation va disparaître”, a déclaré Bogard. “Je pense que ça va lentement disparaître.”

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